La formation maraîchère NeoFarm a commencé !

Depuis début mai, la formation maraîchère a commencé sur notre ferme pilote de Saint-Nom-La-Bretèche. Au programme, des cours en salle mais surtout beaucoup d’applications pratiques directement sur le terrain. Alors, en quoi consiste cette formation maraîchère et pourquoi l’avoir mise en place ? Un peu plus de détails dans la suite de cet article !

Une formation maraîchère adaptée à un métier nouveau

Chez NeoFarm, nous développons un modèle de fermes maraîchères bio s’appuyant sur les principes de l’agroécologie, discipline que nous avons décrite dans un précédent article. Assisté.e.s par la technologie (un robot s’équipant d’outils variés pour réaliser des actions culturales et une application d’aide à la gestion des tâches maraîchères), les maraîcher.ère.s peuvent effectuer les tâches agricoles de manière moins pénible et réduire leur charge mentale. 

NeoFarm commence à essaimer ces fermes maraîchères pour produire des légumes bio distribués localement, et pour cela, il faut recruter les équipes maraîchères ! Comme l’agroécologie regroupe des pratiques très diverses et parfois complexes, de bonnes connaissances et une bonne maîtrise des gestes associés est nécessaire. Le recours à des outils technologiques pour réaliser des actions plus rapidement et réduire la pénibilité nécessite, elle aussi, de se former à leur utilisation. C’est pour répondre à ce double objectif que nous avons mis en place cette formation adaptée. 

Sur notre ferme yvelinoise, nos quatre premiers apprenants sont formés aux différentes pratiques maraîchères mises en place. Cela leur permet d’acquérir les connaissances fondamentales indispensables à la production de légumes et également de comprendre la logique derrière les pratiques agronomiques qu’ils appliquent au quotidien. Cette formation est d’autant plus importante que ces jeunes maraîchers viennent de tous les horizons, certains ayant déjà une expérience agricole, d’autres ayant trouvé dans le maraîchage une reconversion après une découverte plus récente. Une fois formés, ils iront travailler sur les différentes fermes déployées en partenariat avec NeoFarm !

« La formation permet d’aborder notamment les aspects théoriques que d’autres maraîchers de l’équipe ont pu voir en cours ou dans leurs expériences passées. » Thomas, ancien juriste, aujourd’hui maraîcher en formation.

Un contenu en ligne avec la diversité des pratiques agroécologiques

La formation aborde différents sujets : outils, santé des plantes, pratiques culturales, utilisation de l’application NeoFarm, du robot et des outils, etc. Ces modules sont dans un premier temps abordés de manière théorique sous la forme d’un cours en salle avec supports afin d’introduire le sujet, toujours illustré d’exemples concrets. Ensuite, une session pratique est organisée afin d’appliquer les concepts et techniques vus plus tôt. 

Durant leurs 3 mois de formation, nos maraîchers studieux prennent en main les outils les plus techniques, visualisent les ravageurs et maladies les plus courants, ou encore plantent, sèment et gèrent les cultures qu’ils récolteront ensuite. Ces sessions pratiques sont répétées régulièrement au cours des semaines de formation, afin de consolider progressivement ces acquis qui seront vérifiés par les formateurs.rices en fin de module.

Formation santé des plantes et pratiques culturales
Formation santé des plantes et pratiques culturales. 

Au-delà des pratiques, ils sont aussi sensibilisés aux questions de sécurité et d’ergonomie : deux thèmes importants que NeoFarm souhaite mettre au centre de sa formation. La première est évidemment primordiale tandis que l’ergonomie au travail et la réduction de la pénibilité liée à l’activité maraîchère sont un des piliers de notre modèle agricole. Nous travaillons avec des ergonomes pour l’intégrer à nos réflexions et à nos développements.

Prise en main du motoculteur.
Prise en main du motoculteur. 

Quelques semaines plus tard… et des retours enthousiastes

Les retours sont déjà bons après le premier mois de formation ! Celle-ci permet de nombreux échanges entre les maraîchers et les formateurs.rices (l’équipe agronomique de NeoFarm). Les maraîchers formés ont déjà suivi plusieurs modules et se montrent très intéressés par les sujets abordés, on le mesure au nombre de questions posées. Pour eux, la formation permet de faire le lien entre la théorie et la pratique ainsi que de mieux comprendre les décisions prises par le chef d’exploitation, notamment concernant la planification des cultures, les rotations et associations, etc. 

« Ce sont des moments d’échanges intéressants, où les maraîchers peuvent aussi faire leurs retours aux formateurs. La formation nous permet d’avoir une vision plus globale de l’agroécologie : où en est cette pratique, les produits et pratiques utilisées, etc. » Robin, maraîcher en formation.

« La formation apporte une bonne base théorique pour mieux comprendre les tâches maraîchères que nous réalisons ensuite en pratique. On apprend les termes techniques (noms latins, insectes auxiliaires et ravageurs, maladies, etc.) et les bons gestes et postures. » Thomas, maraîcher en formation.

Finalement, les formateurs.rices en apprennent aussi beaucoup grâce à leurs retours et questions. La formation évolue donc encore et permettra dès la fin de l’été de déployer notre première ferme, grâce à notre première promotion de maraîchers 100% NeoFarm !

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